All images © 2008-2017

Southern France

On saturday 26 April Bart Misana, Dieuwertje Smolenaars, Jasper Boldingh, Sander Schagen and I had to wake up early to go to Southern France for our new adventure. Our destination was near Arles where you have three interesting  areas, which are very close to each other and yet very different.  The areas are the Camargue, Les Alpilles and the Crau.

When we arrived it was already evening. When it was dark we could already hear the Stripeless Tree Frogs (Hyla meridionalis). They were in and around the swiming-pool, and Jasper caught one of a ‘night photo session’. After this sessions it was already time to sleep.

The next morning we went to  Parc naturel régional de Camargue (‘the Camargue’). On our way we saw a lot of birds flying, but at our first stop we ‘got lucky’. We found Stripeless Tree Frogs, Iberian water frog (Pelophylax perezi) and a juvenile Slow Worm (Anguis fragilis). The next stops were the visitorscenter and a deserted house where we found Common Wall Lizards (Podarcis muralis). Back at the camping-site we went back to the Stripeless Tree Frogs at the pool.

NL:
Op zaterdag 26 april gingen Bart Misana, Dieuwertje Smolenaars, Jasper Boldingh, Sander Schagen en ik vroeg op pad richting Zuid-Frankrijk om daar een week lang de natuur in te gaan. Onze bestemming lag vlakbij Arles. In die omgeving heb je drie zeer mooie gebieden die zeer afwisselend zijn en waarvoor je niet lang hoeft te reizen. Die gebieden zijn de Camargue, Les Alpilles en de ‘Crau’.

Bij aankomst was het al avond. Toen het donker was waren de mediterrane boomkikkers (Hyla meridionalis) al te horen. Na het eten viste Jasper er één uit het zwembad. De eerste fotosessie was dus al in het donker. Daarna was het alweer tijd om de tenten in te kruipen.

De volgende ochtend gingen wij naar Parc naturel régional de Camargue (‘de Camargue) in. Een moerasgebied in de Zuid-Franse Rhônedelta.
Onderweg zagen wij genoeg vliegen, maar bij de eerste stop was het meteen prijs. Op die plek vonden wij mediterrane boomkikkers (Hyla meridionalis), Iberische meerkikkers (
Pelophylax perezien een juveniele  hazelworm (Anguis fragilis). De volgende stops waren het bezoekerscentrum en een huis even verderop. Daar vonden wij onder andere muurhagedissen (Podarcis muralis). Terug op de camping gingen wij nog even bij de mediterrane boomkikkers kijken.

The next morning we went to Réserve Naturelle des Coussouls de Crau (‘the Crau’). That is a steppe area east of Arles. We went to the lookout at the sheep farm to see the Lesser Kestrel (Falco naumanni). Near the farm Bart found the first juvenile Ocellated lizard (Timon lepidus) under an iron plate. There was also a Common Wall Lizard on the wall. When we walked further through the area I found two more Ocellated lizards. At the parking-lot I also saw a slow worm get away (not very slow).

 

NL:
De volgende ochtend gingen wij richting Réserve Naturelle des Coussouls de Crau (‘de Crau’). Dat is een steppegebied ten oosten van Arles. Wij gingen richting de uitkijkpost in de schapenboerderij voor onder andere de kleine torenvalk (Falco naumanni). Naast de boerderij vond Bart de eerste juveniele parelhagedis (Timon lepidus) onder een ijzeren plaat. Ook zat er een muurhagedis op de muur. Toen wij verder liepen vond ik zelf nog twee parelhagedissen onder stenen. Ook heb ik nog een hazelworm zien wegkruipen bij de parkeerplaats.

It was already tuesday 29 April and it was time to search on higher grounds. We went to Les Alpilles. It was a beautiful area to hike with the beautiful landscapes. At the caves I already found some common wall lizards. During the hike I saw a Western Green Lizard (Lacerta bilineata). This one was extremely shy and I got only an evidence photo. Later Sander found a Common Wall Lizard.

In the evening we went to the Crau. On the road we found a Grass Snake (Natrix natrix) roadkill. After some looking and photographing a damselfly I looked under a wooden plate and found a nice surprise. It was a juvenile Ladder Snake  (Rhinechis scalaris). It was a very beautiful specimen with a nice ladder drawing on the back. This small snake really tried to intimidate me by hissing and trying to bite. My camera can be very intimidating. 

 

NL:
Ondertussen was het alweer 29 april en stond de Alpilles (of  lage Alpen) op het programma. Dit is een keten van kalkheuvels waar je mooi kan wandelen en van de uitzichten kan genieten. Ook hier zaten muurhagedissen bij de grotten. Tijdens de wandeling zag ik ook een westelijke smaragdhagedis (Lacerta bilineata). Deze zijn extreem schuw en daarvan heb ik alleen een bewijsfoto kunnen maken. Toen we al bijna bij de auto waren vond Sander nog een muurhagedis.

In de avond gingen wij terug naar de Crau. Onderweg lag er nog een dode ringslang (Natrix natrix) op de weg. Na wat rondlopen en een waterjuffer te hebben gefotografeerd draaide ik een plank om. Daaronder zat een slang! Het was een juveniele trapslang (Rhinechis scalaris). Een slang met een mooie contrastrijke tekening op de rug (een soort trap). De slang was erg fel en beet letterlijk van zich af. Ook probeerde de slang echt te intimideren door te sissen en de bek te openen. Mijn camera kan nogal intimiderend zijn. 

On wednesday we saw on the way to the salt plains of the Camargue a big group of Greater Flamingos (Phoenicopterus roseus) and some junenile Iberian water frogs in a puddle next to the road. Near the salt plains we saw a dead adult Ladder snake. Nature is not just beauty.
In the dunes I went looking for the Spanish Psammodromus (Psammodromus hispanicus) I thought, but it was the 
Edward’s Sand Racer (Psammodromus edwarsianus). Photographing one was a very frustrating experience at that place. Photographing is not always as easy as it looks like. Luckily the surroundings were very beautiful.
On the way back I saw a very exotic Coypu (Myocastor coypus), so we returned the car for a photo session. 


NL:

Op woensdag zagen wij onderweg naar de zoutvlaktes van de Camargue Flamingo’s (Phoenicopterus roseus) en lagen er juveniele Iberische meerkikkers in een plas water naast de weg. Vlakbij de zoutvlaktes lag er een dode trapslang langs de weg. Dit was een volwassen exemplaar. Alweer het bewijs dat de natuur hard kan zijn. Op de zoutvlaktes zelf ging ik in de duinen op zoek naar de Spaanse zandloper (Psammodromus hispanicus), wat achteraf Oost-Ibersche zandlopers (Psammodromus edwarsianus) bleken te zijn. Ze waren zo snel en klein dat ik niet eens een bewijsfoto kon maken, laat staan een knappe foto. Dat was best wel frustrerend. Soms lijkt fotograferen zo eenvoudig, maar dat is niet altijd zo. Gelukkig was de omgeving erg mooi.
Op de weg terug zag ik vanuit de auto nog een beverrat (Myocastor coypus), een exoot in Europa. De auto ging in z’n achteruit voor een paar foto’s. 

 

Because we really liked Les Alpilles we went back on thursday. This time we went to another part. We walked through an hunting side for boars. The shrubs were very dense so we could not even see them at ten meters away. We saw the shrubs moving and could hear them. It was a very interesting place. We saw a lot of Western green lizards, which were again to shy to get a good picture. The good thing is that I could get a nice picture of a Edward’s Sand Racer. Sander had an encounter with a Montpellier Snake (Malpolon monspessulanus), but the snake was there for a short moment. Unfortunately I did not see him.
On our next stop there was again a Western Green Lizard not really into modeling work, but I got a nice photo of a waving (foot shake display) Common Wall Lizard during the basking.

In the evening we went to the Crau again. I found a Large Wall Brown (Lasiommata maera) on a tree trunk at sunset. I loved the contrast with the tree trunk so I was forced to make a photograph.

NL:

De Alpilles waren goed bevallen. We gingen er op donderdag nog een keer naartoe, maar dan naar een ander gedeelte. Wij liepen door een jachtgebied waar op wilde zijnen wordt gejaagd. De struiken om ons heen waren nogal dicht begroeid, dus we konden de zwijnen die erg dichtbij waren niet zien. Wij konden alleen de struiken zien bewegen. Dit pad was wel interessant. Het was warm weer en het waaide voor de verandering eens niet. Wij zagen veel westelijke smaragdhagedissen, die opnieuw te schuw waren voor een goede foto. Op deze plek heb ik dan wel weer een leuke foto kunnen maken van de Oost-Iberische zandloper. Sander zag ook nog een hagedisslang (Malpolon monspessulanus), maar die was ook snel weer weg. Helaas heb ik die niet kunnen zien. Bij de volgende stop was opnieuw een westelijke smaragdhagedis mij te slim af, oftewel opnieuw ‘gehagedist’. Wel heb ik een foto kunnen maken van een muurhagedis die zwaait tijdens het zonnen.
In de avond gingen wij opnieuw naar de Crau. Vlak voordat de zon daar onderging heb ik een rotsvlinder (Lasiommata maera) gefotografeerd. Deze zat zo mooi op een omgevallen boomstam. De luchten op de Crau zijn prachtig tijdens een zonsondergang.

 

On friday it was very cloudy day in the Camargue, but Dieuwertje found a Viperine Snake (Natrix maura) under a rock. This specimen had blue/cloudy eyes and has to shed soon. It was still a beautiful snake. On our way we also found Stripeless Tree Frogs. 
In the evening we went to the Crau again. I found another juvenile Ocellated Lizard under a piece of wood. A group of bee-eaters landed in the tree close to us, which was great to see. Besides that, sunsets at the Crau are breathtaking!

NL:
Op vrijdag was het een bewolkte dag in de Camargue, maar vond Dieuwertje onder een steen een adderringslang (Natrix maura). Deze had blauwe/wazige ogen, omdat deze moet gaan vervellen. Ondanks dat een mooie slang. Ook vonden we onderweg weer wat mediterrane boomkikkers.
In de avond gingen we opnieuw naar de Crau. Daar vond ik nog een parelhagedis onder een boomstam. Ook vlogen er veel bijeneters over, die even vererop in een boom gingen zitten. Dat was  een mooi gezicht.  Daarnaast zijn de zonsondergangen op de Crau adembenemend! 

On our last day we went to Les Alpilles again and to our first place in the Camargue. The weather was not optimal because it was very stormy. We did see one western green lizard (I finally got a photo with not just the head) and a Edward’s Sand Racer. At our second location when we were about to go to the Camargue Bart turned his last big rock and there were two large Ocellated Lizards. One was at least 70cm. Even with that size he found a crack in the wall to escape so we never saw him again.
Back in the Camargue I went back for a good photo of the Stripeless Tree Frog. They did not like the stormy weather either, so there weren’t as many as the last time we went there.

NL:

Op de laatste dag gingen wij nog een keer naar de Alpilles en naar onze eerste plek in de Camargue. In de Alpilles leken we in eerste instantie op een westelijke smaragdhagedis en een Oost-Iberische zandloper na niet veel te zien. Het waaide erg hard, wat niet optimaal is. Ik had wel eindelijke een foto van een westelijke smaragdhagedis waar meer dan alleen een kop opstaat. Toen wij weg wilde gaan draaide Bart nog even een steen om waar een gigantische volwassen parelhagedis met een iets kleinere onder zat. Hoe groot die ook was, die was zo verdwenen tussen een spleet en hebben we nooit meer terug gezien. Terug in de Camargue ging ik nog voor een foto van een mediterrane boomkikker. Doordat het weer niet zo optimaal was zagen we er niet zo veel als de vorige keer op die plek. Ook boomkikkers houden blijkbaar niet zo van harde wind.

List:

Snakes:

  • Ladder Snake / Trapslang (Rhinechis scalaris)
  • Viperine Snake / Adderringslang (Natrix maura)
  • Montpellier Snake / Hagedisslang (Malpolon monspessulanus) – Sander only

Frogs:

  • Stripeless Tree frog / Mediterrane boomkikker (Hyla meridionalis)
  • Marsh Frog / Meerkikker (Pelophylax ridibundus)
  • Iberian Water Frog / Iberische meerkikker (Pelophylax perezi)

Lizards:

  • Common Wall Lizard / Muurhagedis (Podarcis muralis)
  • Ocellated Lizard / Parelhagedis (Timon lepidus)
  • Western Green Lizard / Westelijke smaragdhagedis (Lacerta bilineata)
  • Edward’s Sand Racer / Oost-Iberische zandloper (Psammodromus edwardsianus)
  • Slow Worm / Hazelworm (Anguis fragilis)

 

Verder Bericht

Vorige Bericht

© 2017 Nature & Wildlife Photography by Ronald Zimmerman

Thema door Anders Norén